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Algunos de los beneficios de las energías renovables se producen al sustituir energías fósiles y contaminantes con energías limpias. Estos beneficios, como el impacto positivo en la balanza comercial y el ahorro en derechos de emisión, son económicamente cuantificables. Gracias al impacto en la generación eléctrica, energía térmica y los biocarburantes, el Sector de las Energías Renovables evitó en 2016 la importación de 19.945.081 toneladas equivalentes de petróleo (tep) de combustibles fósiles, que generó un ahorro económico equivalente de 5.989 millones de euros. El descenso del ahorro producido por evitar la importación de combustibles fósiles (-12%) se debe fundamentalmente al descenso generalizado del precio de las materias primas que se utilizan como combustible, ya que el número de tep sustituidas apenas ha disminuido en un 1% (Gráfico 1).

Las tecnologías renovables también evitaron que se emitieran a la atmósfera 52.221.275 toneladas de CO2, lo que permitió ahorrar pagos en concepto de derechos de emisión por valor de 279 millones de euros. El ahorro económico ha descendido en un 34%, sus causas han sido, principalmente, el descenso del 30% del precio de los derechos de emisión por tonelada de CO2 emitida; y un descenso del 5% en las emisiones evitadas.

Gráfico 1: Ahorros producidos por el uso de energías renovables hasta 2016

PRODUCCIÓN ELÉCTRICA

La generación eléctrica renovable evitó en 2016 la emisión a la atmósfera de 36.590.633 toneladas de CO2 , un 9% menos que en el año 2015, lo que generó un ahorro económico de 196 millones de euros (Gráfico 2, izquierda). En los últimos diez años, las energías renovables eléctricas han evitado la emisión de 334.712.853 toneladas de CO2 a la atmósfera. Estos 335 millones de toneladas de CO2 evitadas han ahorrado a nuestra economía el pago de 3.464 millones de euros en concepto de derechos de emisión.

La generación eléctrica renovable evitó en 2016 la emisión de 32.002 toneladas de NOx y de 40.802 toneladas de SO2 . En la última década se evitaron 723.670 toneladas emitidas de estos gases tan perjudiciales, tanto para el medioambiente como para la propia salud de las personas (Gráfico 2, derecha).

Gráfico 2: Emisiones de CO2 equivalente evitadas y ahorro económico por la producción de energía eléctrica renovable (izquierda) y evolución de las emisiones de NOx y de SO2 evitadas por utilización de energías renovables eléctricas (derecha)

PRODUCCIÓN TÉRMICA

Esos consumos térmicos renovables evitaron la emisión a la atmósfera de 13.234.841 toneladas de CO2 con un ahorro económico equivalente de 71 millones de euros (Gráfico 3, izquierda). Gracias a la generación térmica renovable se evitó la emisión a la atmósfera de 13.956 toneladas de NOx y 13.833 toneladas de SO2 durante 2016. En los últimos diez años la emisión evitada de estos gases ascendió a 263.984 toneladas (Gráfico 3, derecha).

Gráfico 3: Emisiones de CO2 equivalente evitadas y ahorro económico por la producción de energía renovable térmica (izquierda) y evolución de las emisiones de NOx y de SO2 evitadas por utilización de energías renovables térmicas (derecha)

BIOCARBURANTES

Según las estimaciones de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), los biocarburantes consumidos en España en 2016, redujeron las emisiones a la atmósfera de gases de efecto invernadero (GEI) en el transporte en un 60% con respecto a los combustibles fósiles que sustituyeron. Adicionalmente, evitaron la emisión a la atmósfera de 2,4 millones de toneladas de CO2 equivalente. Esto supuso un ahorro económico de 13 millones de euros en términos de derechos de emisión (Gráfico 4).

Gráfico 4: Emisiones de CO2 equivalente evitadas por la utilización de biocarburantes en el transporte hasta 2016