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Algunos de los beneficios de las energías renovables se producen al sustituir energías fósiles y contaminantes con energías limpias. Estos beneficios, como el impacto positivo en la balanza comercial y el ahorro en derechos de emisión, son económicamente cuantificables. Gracias al impacto en la generación eléctrica, energía térmica y los biocarburantes, el Sector de las Energías Renovables evitó en 2018 la importación de 20.732.240 toneladas equivalentes de petróleo (tep) de combustibles fósiles, que generó un ahorro económico equivalente de 8.547 millones de euros. El aumento del ahorro (+22%) se debe a dos razones: una mayor sustitución de toneladas de combustible fósil sustituidas y un aumento del coste de las materias primas de origen fósil (Gráfico 1).

Las tecnologías renovables también evitaron que se emitieran a la atmósfera 56.659.226 toneladas de CO2, lo que permitió ahorrar pagos en concepto de derechos de emisión por valor de 899 millones de euros. El ahorro económico ha aumentado en un 171%, fruto del fuerte incremento del 168% del precio medio de los derechos de emisión por tonelada de CO2 evitada.

Gráfico 1: Ahorros producidos por el uso de energías renovables hasta 2018

PRODUCCIÓN ELÉCTRICA

En 2018 la generación eléctrica renovable evitó la emisión a la atmósfera de 39.238.002 toneladas de CO2, lo que supuso una disminución del 3% respecto al 2017. Esta cantidad de emisiones que las renovables eléctricas evitaron, generaron un ahorro económico equivalente de 623 millones de euros, este ahorro fue un 163% superior al del año precedente (Gráfico 2, izquierda).

Las energías renovables eléctricas han evitado la emisión de 307.449.187 toneladas de CO2 a la atmósfera, en los últimos ocho años. Estos ahorros superiores a los 307 millones de toneladas de CO2 han ahorrado a nuestra economía el pago de 2.483 millones de euros en concepto de derechos de emisión.

En 2018 la emisión de 32.898 toneladas de NOx y de 53.757 toneladas de SO2. Desde el año 2011, se evitaron 644.636 toneladas emitidas de estos gases tan perjudiciales, tanto para el medioambiente como para la propia salud de las personas (Gráfico 2, derecha).

Gráfico 2: Emisiones de CO2 equivalente evitadas y ahorro económico por la producción de energía eléctrica renovable (izquierda) y evolución de las emisiones de NOx y de SO2 evitadas por utilización de energías renovables eléctricas (derecha)

PRODUCCIÓN TÉRMICA

En el año 2018 se evitó la emisión a la atmósfera de 13.551.501 toneladas de CO2 gracias a los consumos térmicos renovables, lo que represento un ahorro económico equivalente de 215 millones de euros (Gráfico 3, izquierda). Gracias a la generación térmica renovable se evitó la emisión a la atmósfera de 14.323 toneladas de NOx y 14.117 toneladas de SO2 durante 2018, lo que supone un total de 271.273 toneladas evitadas de estos gases desde 2008 (Gráfico 3, derecha).

Gráfico 3: Emisiones de CO2 equivalente evitadas y ahorro económico por la producción de energía renovable térmica (izquierda) y evolución de las emisiones de NOx y de SO2 evitadas por utilización de energías renovables térmicas (derecha)

BIOCARBURANTES

De acuerdo con las estimaciones oficiales de la CNMC, los biocarburantes consumidos en nuestro país en 2018 redujeron las emisiones a la atmósfera de gases de efecto invernadero (GEI) en el transporte en un 64% con respecto a los combustibles fósiles sustituidos y evitaron la emisión a la atmósfera de casi 3,9 millones de toneladas de CO2 equivalente. Esto supuso un ahorro económico de 61 millones de euros en términos de derechos de emisión (Gráfico 4).

Gráfico 4: Emisiones de CO2 equivalente evitadas por la utilización de biocarburantes en el transporte hasta 2018